3君王被朝拜(太2:1至12)

1當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆。有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:

2那生下來作猶太人之王的在哪裡?我們在東方看見他的星,特來拜他。” 

3希律王聽見了,就心裡不安;耶路撒冷合城的人也都不安。

4他就召齊了祭司長和民間的文士,問他們說:基督當生在何處?

5他們回答說:在猶太的伯利恆。因為有先知記著說:

6猶大地的伯利恆啊, 你在猶大諸城中並不是最小的, 因為將來有一位君王要從你那裡出來, 牧養我以色列民。’ ” 

7當下希律暗暗地召了博士來,細問那星是甚麼時候出現的,

8就差他們往伯利恆去,說:你們去仔細尋訪那小孩子,尋到了,就來報信,我也好去拜他。

9他們聽見王的話就去了。在東方所看見的那星,忽然在他們前頭行,直行到小孩子的地方,就在上頭停住了。

10他們看見那星,就大大地歡喜。

11進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。

12博士因為在夢中被主指示,不要回去見希律,就從別的路回本地去了。 (太2:1至12)

1)「仔細察看」 “Eye” 

iEXP 查經法

1希律王是誰(太2:1)?

2伯利恆是甚麼的地方(太2:1)?

3東方的博士是何許人(太2:1)?

4來自東方的博士是不是有三位呢(太2:1)?

5這顆是甚麼的星呢(太2:2,9,10)?

6為何博士的問題使希律王及全城的人感到不安呢(太2:3)?

7祭司長及文士是誰(太2:4)?

8當博士朝拜聖嬰時,那時祂有多大呢(太2:11)?

9約瑟去了那裡呢(太2:11)?

10為何博士要獻上黃金、乳香及沒藥呢(太2:11)?

2)「小心解釋 “Expound” (E) 

iEXP 查經法

耶穌的出生處

出生地的名稱

「伯利恆」(原文編號965),意即「麵包的房子」“house of bread”。

出生地的位置

它位於耶路撒冷的南部,相距約有九公哩。早期人家稱它為以法他(創35:19)。由於有另外的一個同名的城市;故此,人家便稱它為猶大的伯利恆或伯利恆以法他了。

出生地的事蹟

雅各的妻子拉結葬在伯利恆鄰近的地方,而大衛的先祖也曾寄居在那裡(得1:22;2:4),並且大衛也曾在此牧放羊群(撒上17:12;17:15)。在主耶穌降生之前,人早已稱此地為「大衛之城」了。

出生地的預言

彌迦先知得著啟示,表明彌賽亞必要出於伯利恆這個小鎮(彌5:2)。

出生地的靈訓

無獨有偶,這位自稱為生命的糧(意即麵包)之主耶穌(約6:35),竟降生在「麵包的房子」裡,為要使信靠祂的人得著心靈的飽足。

猶太人的君王

6猶大地的伯利恆啊, 你在猶大諸城中並不是最小的, 因為將來有一位君王要從你那裡出來, 牧養我以色列民。’ ” 

經文的溯源

這裡的引述與彌迦書五章二節的內文有別,大有可能是猶太人或馬太本人把牧養的工作與君王聯在一起。

經文的信息

雖然普遍人視牧者為仁慈及溫柔的代表,但其實聖經亦同時強調牧人的權威,藉此說明其嚴厲的帶領。馬太特意如此的記述,為要表明希律不是猶太人合法的王,唯有耶穌基督才是最終及完全的統治者。

還是小孩的王

路加所採用的詞彙是「嬰孩」(路2:12),而這裡的用語是「小孩子」(原文編號3813)。由此可見,這裡的聖嬰不再是初生的嬰孩了,有別於路加福音的用語(太2:8,9,10;路2:12)。

希律

這裡的希律是大希律,乃是新約聖經內幾個希律之一。在父親提攜之下,大希律得以成為加利利省的首長。在任期間,大希律成功地平息了猶太游擊隊發動的叛亂。當帕提亞人入侵巴勒斯坦地時,大希律逃往埃及去,稍後再遠赴羅馬。由於幫助安東尼及渥太維,使他們戰勝仇敵,叫安東尼贏得整個亞洲,歸入他的版圖,為此換來「猶大人之王」的頭銜為賞賜。於次年大希律進攻巴勒斯坦,經過多年的戰爭,最終把帕提亞人驅逐出境,使他能確立自己的王位。

希律的血統

由於大希律是以東人而不是猶太人;為此,他與猶太裔馬利安成婚,使他能更有利的在巴勒斯坦地來施行管治。

希律的手段

大希律是一位聰明及能幹的戰士、演說家及政治家。在經濟陷於困境時,他把稅款退還給百姓。在主前25年的大饑荒中,他更把宮中的黃金購買糧食,用來賙濟饑民。此外,他更興建戲院、賽道及其它的設施,讓百姓得著娛樂。還有於主前19年之後,他更開始興建聖殿及其它的工程,說明他實在是一位懂得收買人心的政治家。

希律的性情

大希律為人殘忍兇暴,不單常常嫉妒,也充滿疑心,擔心他的國位不保。在他一生裡,不但把大祭司,即其妻子的兄弟浸死,並且特意安排盛大的喪禮,在那裡假裝哭泣。再者,大希律先後把其岳母、妻子及三名親生兒子殺死。

希律的任期

大希律於主前37年至主前4年在巴勒斯坦執政。雖然他曾為人民大興土木,但仍然換取不到百姓的歡心。有關希律的家族,請參閱後面的圖表。

希律的感受

3希律王聽見了,就心裡不安;耶路撒冷合城的人也都不安。

「不安」(原文編號5015),其原意可解作困擾之意,故此有英譯本也把這字義直譯出來。全耶路撒冷的人民,也與大希律一樣感到十分的困擾,原因非常簡單,因為他們的關注皆是政治性及軍事性的。希律擔心其國位不保,而人民卻擔心這猶太人的王會帶來另外一次的浩劫。

希律的行動

四處的查問

當希律王知道博士前來尋找猶太人的王時,不單心裡感到無限的不安,並且試圖齊集了祭司長及文士,盼望從宗教人士的口中獲取答案(太2:4)。不單如此,希律還暗暗的召了博士來,期望從他們的身上仔細的了解整件事情的來龍去脈(太2:7),並且差派他們前往伯利恆尋找這嬰孩的下落,然後把消息帶返他處。其實希律只有一個的目的,就是要把那生下來作猶太王的除滅。

虛偽的行動

「拜」(原文編號4352),乃是俯伏在某人的面前,親吻他的雙腳、或衣裳的邊緣、或地土等。波斯人以此來敬拜被神格化的君王,而希臘人則以此來敬拜神明或神聖之物。希律是滿口謊言的,他根本沒有存心去朝拜那生下來的王(太2:8)。

博士的簡介

原文詞彙

「博士」(原文編號3097),在希臘世界裡,分別可解作波斯祭司的階層、擁有超自然知識及能力的人、術士,或比喻一位欺詐者。以下是一些不同的見解:

異教祭司

在主降生前的數世紀,這個詞彙是用來形容瑪代的祭司,這階層的祭司擁有特殊解夢的力量。

江湖術士

稍後這個詞彙與對夢境、星象、法術、有興趣的人及一些預告將來的神秘書籍扯上關係。有些博士真誠地探討真理,但不少為惡棍及江湖術士。也許博士是藉占星的方法前來伯利恆的;但也有可能他們是從猶太人的書本裡,得知猶太人所渴望的君王。

慕道的人

這些從東邊而來的博士,有人認為他們是從東方而來的。這些博士與江湖術士有所不同,因為他們是深受猶太教薰陶的一群,尤其深受但以理的預言所影響。他們像那些新約時代敬畏真神的外邦人一樣,乃是真理的追尋者。

教會的傳統

也許初期教會根據舊約某些的經文,斷定博士實際的身份是君王。此外,由於他們獻上三份禮物,故傳統說君王有三位。時至主後六世紀,人家更替三博士分別起了三個名字。以上的傳統,乃是完全沒有聖經支持的。

博士的問題

問題的特質

2那生下來作猶太人之王的在哪裡?我們在東方看見他的星,特來拜他。” 

當亞當夏娃犯罪後,神主動前來尋找人,這是舊約的開始。新約的開始剛剛與舊約相反,乃是罪人先來尋找主。此外,值得留意的是,原文句子的結構是含有持續不斷的行動,意味著傅士前往各處不止息的打聽。

引發的反應

不安的情緒

博士前來打聽猶太王的下落,當這個消息傳到希律及全城居民的耳中,他們都感到不安。為此,希律便把祭司長及文士召來問過究竟。

領袖的反應

背景

政治傀儡

祭司長乃是由現任的那位大祭司(這組織的首長)、曾經擔當過這職位的人及主要的祭司所組成的階層。大希律違反律法的規定,經常私自轉回大祭司的職位。公會如同今天的參議院及最高法院,由七十名猶太人領袖所組成,而大祭司乃是公會的主席。

宗教老師

文士乃是舊約及猶太人傳統的專家。他們主要的工作不是抄寫舊約的經卷,卻是教導百姓舊約聖經。由於民間的法例多是根據律法,並且是由於宗教老師的解釋來執行;故此,文士的別名是律法師。

彼此不和

大部分的文士是法利賽人,而祭司則是撒都該人。文士與祭司多是水火不相容,兩者很難會共謀一事,故有可能希律是分批接見他們的。此外,這些宗教人士皆討厭希律,也許希律恐怕兩批的宗教人會欺詐他,故把他們分別或一同召來,為要測試他們的答覆能否彼此吻合。

回應

從馬太福音的記載來看,祭司長及文士的答案是一致的,沒有絲毫的差距(太2:5至6)。可悲的是,這些宗教人士光有聖經的知識,但卻沒有任何適切的行動。

蒙星的引導

不同的解釋

對於這星是甚麼,聖經學者均有不同的見解。如有興趣,可參考一些釋經書。

合理的解釋

耶路撒冷位於伯利恆的北部,而博士打算從耶路撒冷前往伯利恆之際,那星突然再次的在他們面前顯現,然後引領他們前往聖嬰處。據學者指出,按照自然的規律行星是由東至西邊走的,而決不會從北至南走。那麼,贊成行星的講法就有商榷的餘地了。故此,有聖經學者認為這星是昔日引導以色列人的雲柱火柱(出13:21;24:17)。

博士的敬拜

這裡的「拜」(原文編號4352)含有效忠或尊敬之意。

博士的禮物

背景

在遠古的東方世界裡,朝見比自己擁有更有地位的人時,帶同禮物前去是頂重要的。真正的敬拜是源自內心,並且應有適切的行動。換句話說,敬拜及獻上禮物是彼此相連的。

禮物

乳香是滿有光澤及芬芳的樹膠,而沒藥是從阿拉伯及某些區域盛產樹木所提煉出來貴重的香料。至於三種的禮物有何意義呢?某學者認為黃金是代表王權、乳香是神聖、沒藥則是受苦及埋葬(太2:11)。如此的解釋,也許有點牽強,因為我們無法可知道博士原先的動機。不管怎樣,如此或類同的解釋,也不失成為我們讀經者的參考。

猶大人的王

主耶穌基督生下來就被人尊稱為猶大人的王(太2:2),死時人家卻以這名字來譏諷祂(約19:19至20)。這本來就是猶大人之王的耶穌基督,竟被其子民堅決的拒絕,甚至無情地把祂釘在十架上。感謝神,藉著猶太人棄絕其彌賽亞,使救恩得以成就,反叫萬人得著拯救。

兩種的敬拜

博士的心願就是要前往朝拜那生下來的王(太2:2),而希律也向他們表示自己亦有如此的願望(太2:8)。歷史告訴我們,希律的所謂敬拜,不是出自真心,乃是出自他惡毒的詭計,為要剷草除根,把猶太人的王除滅。

3)「盡心行道 “Exercise” (X) 

iEXP 查經法

空有知識

祭司長及文士的回答是正確的,但可悲的是,他們之後沒有任何的跟進行動(太2:5至6)。光有聖經的知識,沒有行道的心是不行的。

各類反應

希律聽見猶太王的降生,擔心其國位不保。人民聽見猶太王的降生,卻是人心惶惶,恐怕祂會帶來另一次的災難。現今不少人聽聞基督的降生也有不同的反應。

星的跟隨

那顆星一直引導博士,從東方到伯利恆來,直至親眼目睹聖嬰為止。讓我們信徒也經常提醒自己:主願意引導我們的路程,但問題卻是,我們願意跟隨祂嗎?

人生險惡

希律是典型的雙面人,他不以其真面目見人,說明這人實在是陰深可怖的。弟兄姊妹,我們要以真面目見人,也要提防奸惡小人的詭計。

學習敬拜

博士在敬拜裡獻上禮物,我們又如何呢?

4)「勇敢見證」 “Proclaim” (P) 

通過操練真理,信徒必然可經歷神。當研經者經歷到神及明白真理後,我們便應效法初期教會的信徒勇敢的向非信徒及信徒作見證。通過口傳的方式,向未認識耶穌基督的朋友見證主是又活又真的神,也以此來建立主內信徒。iEXP查經法的第四步是「勇敢見證」 “Proclaim”。

iEXP 查經法

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