萬聖夜的邪惡

萬聖夜的邪惡

譚約珥牧師

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主曆2018年10月版

不少華人誤稱十月三十一日為「萬聖節」“Halloween”,其實,這日應被稱為「萬聖夜」,即「萬聖節前夕」的意思。時至今日,「萬聖夜」或「萬聖節前夕」已成為北美洲的一大節日。聖誕節為美國最重視裝飾的節日,而「萬聖夜」則緊隨在後,成為第三位。在二零零七年,根據保守的估計,美國人已花了五十億美元在「萬聖夜」的服裝、裝飾及道具上,[ii]排行在節日消費單的第六位。對加拿大人來說,「萬聖夜」亦是一個極其重要的節日。在二零零五年,為著慶祝這個日子,加拿大國民共花了約十一億加元。[

在「萬聖夜」的發源地英倫三島,由二零零一至二零零六年短短的五年內,在這節日的消費增加了十倍,高達一億二千英磅。除了聖誕節及復活節外,「萬聖夜」是第三個叫超級市場賺錢的節日。每逢「萬聖夜」前,大小的超級市場皆擺滿了南瓜、女巫帽子及有關的商品,[而全球亦愈來愈多人慶祝「萬聖夜」。比方說,在數十年前,這個日子對墨西哥及加勒比人來說,乃是十分陌生的,但現今卻愈來愈普及。

從表面來看,「萬聖夜」是帶給商人無限商機及兒童歡樂的一個節日;可是,英倫三島於這日子內,其搗蛋罪案卻增加了20%。在「惡作劇抑或款待」﹙或含有「不給糖就搗亂」之意﹚“Trick or Treat”的過程裡,當屋主不肯把金錢或禮物送給小孩子時,不少年紀較大的少年人便向房屋擲雞蛋。無數居民因房子、汽車受損、被人粗暴對待、或被人恐嚇而向警方發出投訴。[

究竟「萬聖夜」是怎樣的一個節日呢﹖